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Los monstruos de piedra (1957)

13/02/2014

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Jack Arnold es uno de los grandes nombres de la ciencia ficción de los años 50. Dirigió películas como La mujer y el monstruo, Vinieron del espacio o El increíble hombre menguante. Arnold está directamente relacionado con esta película que comentamos hoy, aunque deja la silla de director y se convierte en responsable del guión.

Cerca de un pueblecito de California, un meteorito se estrella y se hace añicos. El geólogo Ben Gilbert (Phil Harvey) junto a un periodista del lugar llamado Martin Cochrane, cogen una muestra para examinarla. Por la noche, el viento tumba un recipiente con agua encima de la roca y esta hace una extraña reacción química. A la mañana siguiente, el jefe del departamento de geología Dave Miller (Grant Williams) encuentra a Ben en su casa en estado petrificado.

Mientras, la profesora Cathy Barrett (novia de Dave) lleva a sus niños a una excursión por el desierto, donde una niña recoge uno de los pedazos del meteorito, de color negro, y se lo lleva a casa. Más tarde, el mismo día, Cathy, Dave y el jefe de policía Dan Corey se acercan a la granja donde vive la niña y descubren que esta se encuentra sepultada bajo un montón de rocas negras, los padres de la niña muertos y ella en estado catatónico.

Pronto descubren que los fragmentos de roca se alimentan del silicio de todo lo que tocan, crecen hasta convertirse en gigantescos monolitos que, por efecto de la gravedad, caen al suelo haciéndose añicos y así se expanden, poniendo en peligro no solo el pequeño pueblo de San Angelo, sino el planeta entero. Por si fuera poco, la niña rescatada de la granja poco a poco se va quedando petrificada, y morirá en cuestión de horas si no encuentran un remedio.

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Esta película trae una innovación interesante respecto a otras del subgénero de las amenazas alienígenas. En esta ocasión no se trata de un monstruo gigante que va creando el caos y la destrucción allí donde pasa; una bestia que se mueve por instinto y que el único modo de detener es acabando con ella. Se trata de un objeto totalmente inanimado sin movimiento propio que simplemente se reproduce a base de esparcirse de forma casual.

Esto permite que la ciencia de un golpe de mesa en la trama de la película y nos alejemos de extrañas y sospechosamente ilógicas teorías acerca del orígen de algo y pasemos a la explicación de su crecimiento y evolución. El agua, en este caso, es la encargada de hacer que los fragmentos de roca crezcan hasta llegar a alturas que, por la propia gravedad, caigan por su propio peso.

El aporte de los personajes es el de la frutración ante la falta de conocimiento de lo que ocurre y de cómo detenerlo. Esto le da un matiz más realista y desprovee a los protagonistas científicos de habilidades equiparables a los superpoderes (en este caso, mentales), y nos recuerda que muchos descubrimientos científicos de los que nos beneficiamos hoy día fueron realizados de pura casualidad o por error.

Se trata de una película en la que nada (o casi nada, porque la perfección tampoco existe) se tambalea: un guion muy bueno, una trama interesante, unos efectos especiales cuidados y trabajados (a excepción de cierto momento con cierto torrente de agua que, en efecto, no es agua) y unos actores que cumplen perfectamente su papel.

Carnosaurio (1993)

15/01/2014

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Hace 65 millones de años los dinosaurios eran dueños y señores de la tierra. Aunque en otros planetas, como comentamos en anteriores entradas, siguen existiendo. Pero quizás va siendo hora de que reclamen lo que es suyo.

Un vigilante de un laboratorio de investigación (Doc, interpretado por Raphael Sbarge) descubre el cascarón de un huevo de considerable tamaño y restos de sangre cerca del lugar. Algo ha salido de ello y está atacando a gente inocente. El sheriff de la ciudad investiga la muerte de varias personas aparentemente desgarradas.

Tras salir con vida del ataque de una extraña criatura, Doc conoce a una activista por el medio ambiente (Thrush) que también ha sobrevivido al ataque y ambos se refugian en casa de él. El padre de Thrush se presenta en el laboratorio para pedir explicaciones a la doctora Jane Tiptree (Diane Ladd), pero esta le engaña diciéndole que su hija está en las instalaciones y le conduce hasta una sala donde hay ¡un tiranosaurio!

Pronto se descubre que la doctora Tiptree está detrás de todo esto. Realizando investigaciones con gallinas, implantó ADN de otros reptiles a algunas para revivir a los dinosaurios, con la intención de que estos destruyan a la raza humana y vuelvan a poblar el planeta. Además, con las mismas ha distribuido en las bebidas que fabrica el laboratorio un virus que deja embarazadas a las mujeres de dinosaurios en lugar de a seres humanos.

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Carnosaurio es la hermana menor de Jurassic Park, ya que ambas películas aprovecharon el tirón de la moda de los dinosaurios en el momento adecuado. A diferencia de la producción de Spielberg, este film trae un tono mucho más oscuro tanto en la trama como en la fotografía y la luz. Y es que la mayor parte de la película se desarrolla de noche, atmosfera típica de terror y donde más indefensos somos. En ambos casos, hay científicos por medio en el asunto de los dinosaurios.

La diferencia es que en Jurassic Park, la creación de los dinosaurios tiene un propósito de entretenimiento familiar y todos los científicos reunidos colaboran para la creación y control de los animales. En Carnosaurio, sin embargo, se trata de un plan con finalidades malignas, orquestado por una sola persona a espaldas de los demás y sin que nada a su alrededor tenga relación directa con estos reptiles.

En cuanto a los efectos especiales, se pueden catalogar de pobres. La figura del dinosaurio en pantalla se ve muy falsa, y en las tomas donde sólo aparece una parte de él (garra o cabeza) se nota bastante que está controlado por humanos. Y en algunos casos es demasiado obvio que se trata de un simple muñeco.

En cuanto a la actuación de los actores, más o menos es aceptable aunque ninguno destaca especialmente, salvo un par de ellos que le dan la misma emoción que un calamar sin tinta. Por otro lado, las escenas donde interaccionan con la criatura son decentes, teniendo en cuenta lo ya comentado sobre ella.

Transmorphers (2007)

02/01/2014

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¿Quién dijo que el cine B acabó en los ochenta? Hoy día siguen haciéndose producciones de bajo presupuesto, algunas de ellas hechas así a propósito. Incluso hay productoras que viven de ello. A veces esto requiere ingenio o simplemente homenajear en tono burlón grandes blockbusters del momento. Como por ejemplo, este.

En el año 2009 una raza alienígena conquista la Tierra y obliga a los humanos supervivientes a refugiarse bajo la superficie tras alterar la atmosfera, provocando una perpétua oscuridad y lloviza. 300 años más tarde, los humanos deciden reclamar lo que es suyo y expulsar a los aliens del planeta, más descubren que los invasores no pilotan gigantescos robots, sino que estos son los aliens.

Una patrulla de reconocimiento tiene como misión hacerse con uno de ellos, llamado Z-bot, para investigar su funcionamiento, pero son emboscados por un grupo de robots camuflados entre las ruinas de la superficie cuya configuración burla los sistemas de detección. Además, poseen un scanner cerebral que les permite leer las mentes de los humanos y anticiparse a sus planes.

Tras la caída de la patrulla, el general Van Ryberg decide reintegrar al servicio a un antiguo soldado llamado Warren Mitchell y su mano derecha, Itchy, quienes fueron juzgados y congelados por insubordinación cinco años atrás.Su objetivo es el de capturar al Z-bot para estudiar su funcionamiento y contaminar sus células de combustible y posicionarlo en una gran antena que corona el planeta que controla las máquinas para acabar con ellas de una vez.

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Nos encontramos ante el caso de mockbuster, una producción que aprovecha el tirón comercial de una gran producción para hacer una versión libre de menor presupuesto y sacarla a la venta antes del lanzamiento de la primera.

Y el menor presupuesto se nota, especialmente en los efectos especiales. Los robots tienen toda la pinta de ser creador en un programa de animación 3D gratuito. Hay que decir lo mismo de los disparos láser de las armas, salvo que los primeros aparecen con menos frecuencia durante el film.

El presupuesto que afecta a los efectos especiales, afecta a la película en su totalidad. Y es que Transmorphers pide a gritos más acción y menos palabrería, pero se centra excesivamente en lo segundo, que no sería del todo malo si los diálogos no fueran demasiado repetitivos. Lo que sí se debe alabar es la sensación claustrofóbica de los escenarios, que demuestra que con bien poco se puede conseguir mucho.

Hay que reconocer que la historia tiene su punto de interés, ya que da otra perspectiva acerca de la vida en otros planetas y la posibilidad de que lleguen al nuestro con intenciones menos pacíficas que las de los Autobots en el blockbuster que emula el film, aunque también tiene pinceladas de homenaje a Matrix (o Terminator, según se mire) por lo de la resistencia humana contra las máquinas.

Santa Claus conquista a los marcianos (1964)

25/12/2013

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Las festividades tampoco se han librado de que se realicen películas de ciencia ficción de bajo presupuesto. Hoy, una acerca de estas fechas tan señaladas.

Como todos los años, los niños del mundo esperan la llegada de la navidad para recibir sus regalos. Ante tal acontecimiento, una cadena de televisión hace una entrevista a Papá Noel desde su taller en el polo norte. La entrevista, pero, no es sólo vista por los terrícolas. La señal también llega a Marte, donde los jóvenes marcianos pasan mucho tiempo delante de la caja tonta viendo programas de la Tierra.

Momar y Kimar son dos padres marcianos preocupados por ello, por lo que Kimar decide consultar al gran sabio. Este le dice que los niños marcianos están creciendo en un ambiente de excesiva obedencia, educación y sin apenas libertad. El sabio le dice que ha llegado el momento de dejarles divertirse un poco y disfrutar de su infancia; y para ello necesitan una figura parecida al Santa Claus terrestre.

Los líderes maricianos, entre los que se encuentran Kimar y Voldar, deciden secuestrar a Santa Claus y llevarlo a su planeta. Pero se encuentran que en todas partes hay miles de imitadores del personaje. Deciden aterrizar en una área rural, donde encuentran a dos niños quienes les cuentan dónde vive el verdadero Santa Claus. Deciden llevárselos para que no informen a las autoridades de su llegada y secuestran al tipo de rojo.

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Aunque podría no haberse convertido en un clásico navideño sino haber pasado desapercibida, por desgracia se fue hacia uno de los extremos, el más cutre. La película demuestra su escaso presupuesto y sus disparatadas ideas mediante el uso de… ningún efecto especial y jocosas caracterizaciones de los marcianos. Claro, con un caso, un par de tubos y la cara pintada de violeta ya está todo hecho.

Además de ello, lo que en principio se esperaba que fuera una producción infantil acabó dando unos extraños pasos de guión que la hicieron más apta para gente con varias copas de más. Los niños no la entenderían no por compleja, sino por extraña. Con un par de cervezas, se puede llegar a pillar la gracia.

Y no solo es que el guion sea flojo, es que es tan malo que Santa Claus ni siquiera tiene su tradicional risa, y la que aparece en este film es totalmente falsa, sobreactuada y molesta. Y eso que estamos hablando del actor que interpretaba a Santa Claus en los spots navideños en aquella época, John Call. Pero ni eso salva la película.

The Yesterday Machine (1963)

19/12/2013

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Era inevitable que los nazis acabaran apareciendo por este lugar. Y es que hay que recordar que la realidad supera la ficción, y que poco antes de finalizar la II Guerra Mundial muchos científicos alemanes pidieron asilo político en Estados Unidos y Rúsia, y fue gracias a ellos que se alcanzaron importantes avances tecnológicos a mediados del siglo XX.

Una joven pareja (Margie y Howie) se encuentra enmedio de una zona deshabitada con su coche estropeado. Como se está haciendo tarde, deciden dejar las tareas de mantenimiento y buscar refugio. Tras una larga caminata, se encuentran con un par de personas armadas que les intimidan. Ambos huyen, pero Howie es herido de un disparo y Margie desaparece del lugar en circunstancias misteriosas.

La policía inicia una investigación del suceso, pero las pruebas que encuentran les dejan confundidos. La bala extraída a Howie, así como una gorra encontrada en el lugar del suceso, pertenecen a otra época. Concretamente a la Guerra Civil Americana.

Mientras, el periodista Jim Crandall busca a la hermana de Margie, Sandy, para ayudarla a encontrar a su hermana. Ambos se adentran en el lugar de su desaparición y encuentran una casa aparentemente abandonada, pero de repente se dan cuenta de que algo no va bien: el paisaje a su alrededor cambia cada dos por tres y aparecen y desaparecen elementos escenográficos. Y de repente, son transportados a un laboratorio nazi.

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Aunque el argumento es bastante interesante y promete, se queda simplemente en eso. El científico nazi (profesor Ernest Von Hauser) del que se habla en la sinopsis de la película no aparece hasta bien pasada la mitad de la misma. Además, su aparición no es muy estelar que digamos. No solo cae en el cliché de científico malo de contar su plan al protagonista, sino que además lo alargan hasta lo insufrible con muchas explicaciones científicas. El único motivo para semejante verborrea es que necesitaban consumir minutos.

Además, la variedad de escenarios no es muy extensa, y los cuatro decorados interiores muestran el poco presupuesto de que disponían. Para más inri, el laboratorio del científico es muy poco creíble en cuanto a aparatos. Si bien se puede justificar conque su dedicación total es a la máquina del tiempo, pero eso tampoco se sostiene dado el ridículo aparato que la controla.

Por si esto fuera poco, la película misma tampoco parece tomarse en serio. La selección de músicas serían más apropiadas para una comedia que para una película de suspense. Ya de por sí el principio, con rock and roll de fondo y con la majorette bailando a su ritmo, es una introducción que choca con el producto que se nos ha vendido. Y a todo ello, hay que sumarle las pobres interpretaciones de los actores, de los que sólo uno era profesional: Tim Holt (haciendo de teniente de la policía), asíduo actor de westerns.

Muchas promesas pero pobremente ejecutadas. Así se podría definir esta cinta que no pasó a la historia ni como una de las peores de la historia. Quizás porque su temática nazi le hace ganar puntos.

Y por cierto, la Svastica de su laboratorio está al revés.

War of the Satellites (1958)

06/12/2013

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1957 fue el año clave de la década en el que la imaginación interplanetaria recorrió el mundo entero. Fue el año en el que la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial: el Sputnik. El rey del cine B, Roger Corman, no desaprovechó la oportunidad y nos presentó esta película.

Una misteriosa fuerza alienígena está saboteando los lanzamientos de satélites de las naciones de la Tierra. Los científicos se sienten confundidos ante estos misteriosos ataques, y se muestran más confundidos aún cuando reciben un mensaje desde una nave espacial estrellada en la que se les advierte que el planeta, debido a su primitivismo, se encuentra en cuarentena para evitar que se expandan por la galaxia.

El doctor Pol Van Ponder decide enviar, pese a la amenaza, otro satélite tripulado comandado por él mismo, con la intención de contactar con estos seres e intentar dialogar con ellos. Algunos países de las Naciones Unidas intentan convencerle para que cancele otra misión que repercutiría en nuevo fracaso. Cuando el doctor Van Ponder se dirige a la reunión para explicar su punto de vista, una fuerza procedente del espacio bloquea su vehículo y acaba estrellándose y este muere.

La notícia del fallecimiento llega a la reunión de las Naciones Unidas, pero cuando sus retractores toman con más fuerza su discurso para anular el programa, Van Poder aparece por la puerta aparentemente ileso, e informa que el proyecto seguirá según lo planeado. Sin embargo, el doctor empieza a tener comportamientos extraños, y algunos empiezan a verle en dos sitios diferentes a la vez.

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War of the Satellites es una película poco conocida pero que supo aparecer en el momento oportuno. Había pasado medio año desde el lanzamiento del satélite ruso Sputnik y todas las miradas estaban centradas en aquella ciencia ficción del espacio que, de repente, invadía la realidad cotidiana. Roger Corman estuvo rápido. Tan rápido que, según cuenta la leyenda, la película se rodó en cuatro días (literalmente).

Con una trama muy interesante y casi rozando el notable, no cabe duda de que la película bebe de precedentes más reconocidos como La guerra de los mundos, les da un giro de tuerca para ajustarlos a las necesidades del guión y los adapta al bajo presupuesto de la película. También cabe mencionar que hay un par de incongruencias mayores en la historia que, si bien no afectan a la trama global de la misma, la hacen poner en duda hasta cierto punto.

El problema lo encontramos a mitad de la película, cuando los primeros efectos especiales hacen acto de presencia. O más bien deberían ir entrecomillados, porque caen por su propio peso y ridiculez. Se puede resumir en que es poco creíble que un trasbordador se detenga (o más bien frene) totalmente enmedio del espacio para acoplar una de las partes del satélite, la cual tiene toda la pinta de estar sujeta con un hilo.

Una lástima que estas cosas desmerezcan una cinta que tenía todas las de entrar en la lista del culto, aunque se ha de decir que dentro de la filmografía de Coreman se puede considerar una de sus grandes obra de la serie B de ciéncia ficción.

The Brain that Wouldn’t Die (1962)

20/11/2013

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La ciencia siempre va ligada al género, como su nombre indica. No siempre se trata de temas espaciales, de amenazas de otro planeta o incluso de nuestro propio planeta en forma de gigantescos seres creados por algún tipo de radiación. A veces, se trata de algo tan sencillo como una investigación.

El doctor Bill Cortner es un cirugano de renombre cuyo último éxito ha consistido en operar exitosamente a un paciente con unos métodos poco ortodoxos y avanzados. Él y su prometida, Jan Compton, sufren un accidente de coche del que ella sale peor parada y resulta decapitada. Desesperado, Cortner salva su cabeza y la lleva a su laboratorio donde, con la ayuda de su asistente Kurt, consigue mantenerla con vida.

Cortner se obsesiona con la idea de salvar a su prometida y decide buscar una mujer para asesinarla y trasplantar su cuerpo a Jan. Por ello, empieza a buscar a una chica cuyo cuerpo se asemeje al de su prometida. Mientras, Jan se mantiene viva y nada contenta conque su amado no la haya dejado morir. En la misma sala en la que se encuentra su cabeza, hay una habitación cerrada en la que se oyen ruidos. Tras cerciorarse de que dentro hay una criatura pensante, Jan planea vengarse por su estado.

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Esta película se centra en la figura del científico loco y obsesionado. Aunque sus intenciones son buenas, su papel es el de antagonista, ya que sus deseos van en contra de la voluntad de quien quiere salvar. Y de hecho, se trata de una película sin un rol de “bueno”, ya que todos lo personajes, de una forma u otra, son malos.

Por un lado, como ya hemos dicho, está la figura del científico loco obsesionado con su objetivo sin atender a nada más. Por otro, Jan quiere vengarse de forma sangrienta por no permitirle morir. El ayudante del doctor desempeña el papel del asistente que está en deuda con el científico y no le abandona a pesar de estar en desacuerdo con sus ideas. Por último, dentro de la habitación encontramos una criatura que se deja manipular por la cabeza de Jan y está dispuesta a ayudarla a acabar con sus enemigos.

Se trata de una cinta en la que la psicología juega un papel muy importante en la mayor parte de ella, y cuya resolución es un tanto precipitada, pero no por ello menos espectacular.